Looking back at Gavin Rajah’s best shows at Joburg Fashion Week

Retour sur les meilleurs défilés de Gavin Rajah à la Fashion Week de Johannesburg

Ranji Mangcu

Dans un article du Bubblegum Club intitulé « Qu'est-ce que le lexique de la mode en Afrique du Sud ? », l'écrivain de mode Khensani Mohlatlole souligne :

« Il ne semble pas y avoir de perception historique dominante de la mode sud-africaine en « F » majuscule ».

Même dans son défi à l’égard d’une seule, la mode sud-africaine semble depuis longtemps censée présenter une esthétique unificatrice. Les premières avant-gardes des créateurs sud-africains – ceux que nous considérons aujourd’hui comme des vétérans – avaient pour mission de donner le ton et la norme pour une industrie de la mode capable de faire une déclaration déterminante et globale et d’être compétitive à l’échelle mondiale.

Pour cela, il a d’abord fallu la curiosité et les investissements locaux.

Ce qui était sans doute plus important à cet égard n'était donc pas de façonner une esthétique unificatrice ou même un langage visuel commun, mais de proposer une philosophie directrice à laquelle les citoyens sud-africains pourraient s'identifier et se connecter. Ce qui a émergé était une vision de la mode sud-africaine optimiste et ambitieuse. Il recherchait et exploitait la beauté du monde, proposant une nouvelle façon de voir et de s’engager dans l’art africain, qui transcendait les stéréotypes occidentaux.

Dans leur refus de l'insularité, des designers comme Gavin Rajah ont démontré non seulement la fluidité et la complexité de la « sud-africaine », mais aussi la curiosité qui en fait partie intégrante.

Depuis les débuts de sa marque éponyme, ce créateur a insufflé les tendances mondiales et les silhouettes classiques avec des imprimés, des motifs et des formes traditionnellement codés pour produire des pièces de luxe qui non seulement démontraient que la mode africaine était cosmopolite et compétitive, mais qu'elle serait nécessairement différente de celle de l'Afrique. le reste du monde. Certains auteurs ont appelé les dirigeants de ce premier mouvement « les Afropolitains », tandis que d’autres se réfèrent au mouvement lui-même comme au « romantisme moderne ».

Les designers ont poussé la tâche de « défier les stéréotypes » un peu plus loin, jetant les bases pour que les designers d'aujourd'hui, plus culturellement introspectifs, fassent référence à la beauté de ce que Thebe Magugu – dans une interview avec Spotify – appelle des « paysages internes ».

Engagé dans une approche distinctement élaborée et thématique du design de mode, il n'est pas étonnant que Gavin Rajah reste l'un des créateurs les plus prolifiques émergents d'Afrique du Sud. Ce qui distingue Gavin Rajah – et peut-être la racine de son succès commercial soutenu au cours des dernières décennies – est sa capacité à exprimer une féminité puissante, royale et délicate qui séduit également celles qui ont le budget nécessaire pour consommer de la haute couture. comme ceux dont l’investissement principal réside dans le talent artistique. Grâce à son attention méticuleuse aux moindres détails et à son engagement dans la recherche et le référencement du monde qui l’entoure, ce vétéran de la mode local est emblématique de l’endroit où le grand art rencontre la haute couture – de la maîtrise du concept à la maîtrise de l’artisanat, de la silhouette et des détails.

Bénéficiant d'une carrière honorée de plus de 30 ans, Rajah a longtemps représenté les courants culturels du pays et reste une influence clé sur l'industrie de la mode sud-africaine. Alors que l'AFI approche de sa 16 ème année d'organisation de la Fashion Week de Joburg, nous célébrons notre relation de longue date avec l'un des pionniers de l'industrie de la mode de ce pays.

SEMAINE DE LA MODE DE JOBURG 2007

La première Fashion Week de Joburg de l'AFI a eu lieu en janvier 2007. À cette époque, les succès de Rajah étaient déjà au cœur des discussions dans l'industrie de la mode du pays. Après une vitrine à la Paris Couture Week, Rajah a marqué son retour dans une superbe vitrine lors de la première Fashion Week de Johannesburg. En le décrivant dans le programme, les propres mots de Rajah apportent encore du sérieux aux qualités illusoires d'une collection qu'il a produite il y a seize ans :

"Tout a un sens et rien n'est ce que l'on voit"

Selon Rajah, cette collection s'inspire de la recherche d'illumination et de sens existentiel des années 1970 en Inde et en Extrême-Orient. S'inspirant des écrits de la célèbre Beat Generation, la collection rendait hommage à la créativité intuitive et à ce que Rajah appelle « la sémiotique du vêtement », jouant sur les proportions, le volume et la couleur de manière illusoire pour produire des pièces qui communiquaient une plus grande dimension. voyage vers l'illumination.

SEMAINE DE LA MODE DE JOBURG 2009

À son retour en 2009 sur le podium de la Fashion Week de Joburg, Rajah a mêlé tradition et modernité, donnant vie à des silhouettes simples grâce aux couleurs vives, aux détails complexes et aux tissus raffinés qui forment la signature de la marque.

Du brocart de soie doré brillant aux imprimés animaliers élaborés, Rajah vantait sa maîtrise des vêtements pour femmes aux couleurs exubérantes et aux imprimés animaliers illusoires. Les points forts comprenaient un vaste pardessus doré, posé sur une robe nuisette verte et orange avec un imprimé botanique. Une robe nuisette similaire fait son apparition, celle-ci semblant envelopper un jupon à imprimé guépard. En référence aux thèmes animaliers de la collection, une chaîne en or rappelant un exosquelette était drapée sur les épaules – un détail de finition subtilement extravagant pour l'ensemble.

Semaine de la mode de Johannesburg 2015

La vitrine de Rajah en 2015 était une collection Resort qui cherchait à illustrer la transition des saisons vers l'été. Selon le créateur lui-même, le but de la collection était d'être décontractée, mais suffisamment élevée pour être portée lors de cocktails et d'autres événements prestigieux.

Ici, la capacité de Rajah à présenter une féminité sensuelle mais délicate a été démontrée dans de nombreux détails et broderies de dentelle. En ouvrant avec une collection de bikinis dorés, Rajah a donné le ton avec son talent signature pour le brillant. Viennent ensuite des pièces blanches en dentelle avec des détails floraux complexes. Les points forts comprenaient un petit haussement d’épaules en dentelle. Des détails en dentelle et broderies aux appliques florales, Rajah joue une fois de plus avec l'illusion, créant la suggestion sensuelle de la peau nue, l'enveloppant de dentelle, injectant une fois de plus l'élément de ce que vous voyez n'être jamais tout à fait complet.

Rajah a suivi cette esthétique décontractée avec un peu du drame emblématique de la marque, créant de la structure dans un châle en brocart de soie bleu sarcelle, boutonné au niveau de la clavicule sur une robe noire à paillettes. Des chapeaux de soleil lâchement tissés avec un aspect déconstruit et inachevé apportaient un élément dur qui contrastait avec les éléments les plus délicats de la collection.

SEMAINE DE LA MODE DE JOBURG 2017

Présentés à la Fashion Week de Joburg pendant un peu plus d'une décennie, les défilés de Rajah étaient devenus en 2017 synonymes du genre de spectacle onirique et de fantaisie que les gens recherchent dans la mode. Sa vitrine de 2017 n'était pas différente, impressionnant très tôt le public avec une collection mise en valeur par des détails floraux et des couleurs or et argent.

Selon le créateur, cette collection fait référence à une époque de la mode parisienne connue sous le nom de « La Belle Epoque » – une époque de beauté et d'innovation, également comprise comme la naissance de la « couture » telle que nous la connaissons. En faisant référence à cette époque, le créateur a cherché à revenir à la racine même de son engagement dans la mode : le désir de faire de belles choses, en déclarant sans détour : « Je pense que les gens veulent voir de belles choses ».

Les points forts incluent une robe argentée matelassée qui semblait faire référence au Hanbok coréen dans son aspect volumineux et structuré, croisée au centre et nouée ensemble par un grand ruban, ainsi qu'une robe trapèze dorée et architecturale à col avec des détails en paillettes.

SEMAINE DE LA MODE DE JOBURG 2022

Rajah a ouvert sa vitrine de la Joburg Fashion Week 2022 avec un superbe boléro architectural, vert et blanc. Associé à un ensemble de pantalons noirs taille haute, il a été suivi d'une sélection audacieuse de pièces ornées de bijoux en argent, rose vif, noires et violettes. Marquant les trente ans de la marque, la dernière vitrine de Rajah avec AFI a été une démonstration des prouesses de cette marque en tant que pionnière de la mode africaine.

Suscitant l'admiration du public, les visages des mannequins brillaient sous les projecteurs – à juste titre, contre le motif de paillettes qui apparaissait tout au long de la collection. Les points forts incluent une robe rose vif avec un détail argenté expansif sur l'épaule et une cape majestueuse et volumineuse d'un violet doux qui semblait drapée sur une robe à paillettes, terminée par un grand nœud.

Gavin Rajah donnera le coup d'envoi de la première journée officielle de la Fashion Week de Joburg, le jeudi 9 novembre, avec ce qui sera certainement un show révolutionnaire au forum | le campus, à Bryanston à 18h. Cliquez ici pour acheter des billets

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