XHVNTI: A Fashion Label That Transcends Gender and Space

XHVNTI : une marque de mode qui transcende le genre et l'espace

Interprétation XHVNTI de Xhanti Mpu, finaliste de l'AFI Fastrack 2023, du thème « Hors de ce monde » de juillet à Durban

XHVNTI, finaliste de l'AFI Fastrack, imagine une haute couture extra-terrestre au Durban July

Par Ranji Mangcu

Après des débuts exceptionnels à la Fashion Week du Cap en mars, XHVNTI, finaliste de l'AFI Fastrack, a adopté le thème « Hors de ce monde » de Durban en juillet comme une opportunité d'explorer la narration à travers la fascination d'enfance du fondateur Xhanti Xabiso Mpu pour l'astronomie et l'exploration interplanétaire. 

XHVNTI se définit comme une marque de vêtements de luxe pour hommes qui redéfinit les notions traditionnelles de genre et de mode. Selon le fondateur Xhanti Xabiso Mpu, la marque éponyme s'appuie sur les expériences qui ont façonné son identité, présentant une vision de vêtements qui sert ceux dont le style transcende le binaire de genre traditionnel. 

Compte tenu du soin et des détails apportés par le concepteur à la présentation d'un mood board détaillé, ce qui ressortait clairement de l'interprétation du brief par Mpu était un engagement en faveur de la construction du monde. 

Conceptuellement, ce look considérait la marque positionner la mode comme un fil conducteur entre le monde que nous connaissons et un monde qui existe au-delà du nôtre, imaginant un code vestimentaire pour une version de l'humanité s'adaptant à la vie extraterrestre. 

S'écartant de l'accent habituel de la marque sur la couture structurée, Mpu a produit un look XHVNTI construit sur une uniformité amorphe. Un tissu noir orné de fines rayures argentées constituait la base d'un ensemble éthéré, composé d'un col roulé ample et d'un pantalon élégamment drapé. Avec des ourlets descendant en une traîne courte, une fente aux chevilles révélait une paire de bottines en cuir verni à talons mi-hauts. 

En compétition aux côtés de son compatriote finaliste Fastrack Mimangaliso Ndiko de Sixx6 dans la catégorie « Couple le plus frappant », XHVNTI a livré une interprétation sophistiquée mais décalée du défi. 

AFI : Qu'avez-vous fait depuis la Cape Town Fashion Week et votre annonce comme finaliste de l'AFI Fastrack ? 

XM : Depuis la Cape Town Fashion Week, j'ai bâti sur l'identité de ma marque. La Fashion Week du Cap m'a fait prendre conscience de l'importance de l'identité de marque dans la création d'un argument de vente unique. 

AFI : Certaines des critiques concernant l'AFI Fastrack Durban July Challenge ont été assez vigoureuses. Diriez-vous que vous avez évolué dans la façon dont vous recevez les critiques, entre le début du programme et maintenant ? 

XM : Absolument, je sens que je peux bien mieux accepter les critiques constructives maintenant qu’avant le programme. 

AFI : Comment pensez-vous que votre pièce suit, améliore ou s'écarte intentionnellement des traditions du mois de juillet de Durban ? 

XM : J’accorde beaucoup d’attention au design et à la confection. Alors que la tradition de Durban en juillet est le bling, les paillettes et les cristaux, mon tissu s'écarte de la tradition en étant uni. 

AFI : Comment avez-vous trouvé l’expérience d’équilibrer la philosophie de votre marque avec le thème ? Avez-vous trouvé que c'était un mariage facile à faire ? 

XM : La fluidité des genres est au cœur de la philosophie de ma marque, et il n'a pas été trop difficile de transmettre ce message dans ma conception. 

AFI : Où commence pour vous le processus de développement du concept ? Quel type de recherche entreprenez-vous ? (expérience visuelle/textuelle/vécue ?) 

XM : Chaque partie de mon processus commence par ma propre expérience vécue en tant que corps queer vivant en Afrique. 

AFI : Quelle est la chose la plus précieuse que vous ayez apprise jusqu'à présent grâce au programme AFI Fastrack ? 

XM : J'ai apprécié l'expérience de raconter mon histoire à travers ma marque, XHVNTI. 

AFI : De nombreux créateurs sud-africains ont déploré le manque d’infrastructures en place pour soutenir efficacement les industries créatives sud-africaines. Quelle est l’importance de programmes tels que l’AFI Fastrack dans le paysage créatif incertain et souvent émotionnellement éprouvant de l’Afrique du Sud ? 

XM : AFI Fastrack donne aux jeunes créateurs la possibilité de se mettre en valeur et d'être visibles dans tout le pays, ce qui n'a pas de prix. 

AFI : Vous êtes-vous toujours envisagé comme un créateur de mode professionnel ? 

XM : Oui, je l'ai fait. Je suis énormément inspiré par les grands designers qui m’ont précédé. Grâce à leur exemple, je considère ce que je fais comme un métier sérieux. 

AFI : Vous pouvez choisir d’aller dans une multitude de directions à partir d’ici. Où envisagez-vous la trajectoire de votre marque dans, disons, les cinq prochaines années ? 

XM : Je prie pour une opportunité de vente au détail dans un avenir proche. Je pense que c'est une opportunité de revenus stables, ce dont XHVNTI a besoin pour passer au niveau supérieur. 

Cliquez ici pour suivre le parcours de Xhanti Xabiso Mpu en tant que finaliste de l'AFI Fastrack 2023. 

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