Nigeria’s flamboyant aso ebi dressing style is popular - but it’s become a financial burden

Le style vestimentaire flamboyant aso ebi du Nigeria est populaire – mais il est devenu un fardeau financier

Susan Olubukola Badeji , Université du Rédempteur

Aso ebi – « uniforme familial » – est la coutume yoruba selon laquelle les gens s'habillent de la même manière lors des événements sociaux. La coutume est enracinée dans la parenté (ebi), un aspect important de la vie sociale yoruba depuis l'époque précoloniale dans ce qui est aujourd'hui le sud-ouest du Nigeria.

Des mots comme molebi (parents) et olori ebi (chef de famille) soulignent l'importance de la parenté dans cette culture. Le dicton eni to so ebi e nu, apo iya lo so ko se traduit littéralement par « celui qui abandonne ses proches attache sur son épaule un sac de malheur ». Aso ebi exprime visiblement ces valeurs : l'uniforme vestimentaire vise à renforcer l'unité et la fraternité.

Historiquement, les parents yoruba portaient l'aso ebi – des tissus généralement spécialement choisis – lors des célébrations d'identification du groupe.

Au début, l'inclusion et la participation à des vêtements uniformes lors d'événements sociaux étaient limitées aux liens de sang et à l'ascendance mutuelle. Au fil du temps, l’appartenance à un groupe par l’uniforme s’étend au-delà du cercle familial.

À partir du début du XXe siècle, l'aso ebi s'est davantage intéressé à la nécessité de communiquer la valeur sociale . Mes entretiens avec des personnes âgées à Ibadan ont révélé qu'à cette époque, on l'appelait ankoo (uniformité) ou egbejoda (uniforme de groupe). Les liens du sang sont devenus un facteur de participation moins important.

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De nos jours, l'aso ebi est régulièrement présent lors d'événements sociaux tels que les mariages, les funérailles, les anniversaires, les conférences et les rassemblements politiques à travers le Nigeria.

En tant que spécialiste du costume de théâtre, j'ai toujours été fasciné par la coutume aso ebi. Au théâtre, le costume permet de raconter une histoire, entre autres fonctions, et aso ebi est également un costume lors de la représentation d'un événement social.

Je voulais en savoir plus sur les tendances aso ebi modernes. Des preuves anecdotiques suggéraient que cette pratique devenait un fardeau pour certaines personnes.

Mes recherches l'ont confirmé : j'ai découvert que le fardeau financier lié à l'achat d'aso ebi était important parmi ses inconvénients et ses atouts perçus.

Aso Ebi comme costume

Au théâtre et au cinéma, le costume transforme les acteurs en personnages et représente le décor, la culture, l’âge et la profession. Il renseigne le public sur la classe sociale du personnage, sa valeur économique et son statut dans la hiérarchie. Le costume peut projeter des caractéristiques personnelles, délibérément ou involontairement. Cela peut aider à décrire les relations au sein d’un groupe.

Dans la vie quotidienne aussi, les vêtements nous donnent des indices non verbaux sur ceux qui les portent. Ils révèlent l’âge, l’humeur, le sexe, la culture, le statut social, la religion, la profession, l’affiliation politique, etc.

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Lors d’événements sociaux, les participants peuvent être considérés à la fois comme des artistes et comme des membres du public. En portant l'aso ebi, les participants sont capables de jouer des rôles prémédités ou spontanés.

Tendances modernes

Au cours des dernières décennies, l’aso ebi a été adopté par d’autres groupes ethniques du Nigeria et de la diaspora. La tendance s’est étendue au-delà du paysage géographique et social du peuple Yoruba.

Cela s’explique en partie par sa propension à ajouter du glamour et du spectacle aux événements. Mais plus important encore, cela peut être dû à sa tendance à l'inclusion, car il donne aux porteurs un sentiment d'implication, excluant apparemment certains non-porteurs, traçant ainsi des lignes sociales lors d'événements sociaux.

Il est courant que les invités portent des tissus identiques comme des imprimés wax (Ankara), de la dentelle, du brocart et d'autres matériaux lors d'événements.

Planifier et coordonner ce port d’uniforme lors d’événements est devenu toute une affaire. Habituellement, le célébrant choisit le tissu, détermine le prix et monopolise la vente aux invités. L’intention est souvent de réaliser du profit. Les invités ne peuvent pas marchander le prix et sont censés se présenter en tissu pour l'événement, créant ainsi une impression de solidarité et de soutien envers le célébrant.

L’abordabilité et l’intégration sociale sont devenues des considérations plus importantes, repoussant la parenté au second plan.

Au-delà du glamour, la détresse

Malgré la popularité de l’aso ebi, mon étude a révélé qu’il provoque une certaine détresse.

J'ai administré des questionnaires à 270 adultes yoruba (135 hommes et 135 femmes) dans les États d'Osun et d'Oyo, dans le sud-ouest du Nigeria, en les interrogeant sur les défis et les avantages du port de l'aso ebi.

Les participants ont indiqué s'ils avaient été confrontés à une liste de défis tels que le coût, la concurrence et les goûts personnels. La liste des mérites potentiels comprenait le renforcement de la camaraderie et du sens collectif du but, ainsi que les avantages pour les producteurs d'uniformes.

Les résultats ont montré que le principal problème d’aso ebi était le fardeau financier lié à l’achat continu de tissus. Cela vient de l’obligation d’assister à des événements sociaux et de la tendance à la réciprocité : « J’ai acheté ton aso ebi, achète le mien ». Les gens se retrouvent avec un stock important de tissus et sont limités dans leur capacité à acheter, stocker et porter leurs propres vêtements.

Un autre défi est que les acheteurs de tissus aso ebi n'ont pas le choix ni la possibilité de négocier, car ce n'est pas négociable. Et les tissus et les uniformes ne sont pas toujours au goût de chacun.

Les participants ont également estimé qu’aso ebi encourageait une concurrence flamboyante malsaine.

Lorsqu'ils ont répondu à la liste des mérites potentiels, ils ont accordé un poids égal à l'aso ebi en tant que moteur de l'intégration et de la cohésion sociales et en tant que source de valeur économique pour les individus qui fabriquent les tissus.

La pratique a été marchandisée au point que la cohésion, l’égalité et l’égalitarisme social pourraient passer au second plan. Aso ebi devient rapidement un point de dissension, séparant les porteurs. Il a tendance à créer des fossés sociaux, à éloigner les porteurs et à les placer à différents niveaux de la même échelle.

Cependant, selon les résultats de mon étude, les avantages de l’aso ebi – comme la camaraderie – dépassent toujours les défis. La conversation

Susan Olubukola Badeji , chargée de cours, Université du Rédempteur

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l' article original .

Image d'en-tête : Folake Olowofoyeku dans le rôle d'Abishola et Gina Yashere dans le rôle de Kemi dans une scène de Bob Hearts Abishola de CBS . Image gracieuseté de CBS. L'émission est actuellement diffusée sur 1Magic (DStv 103).

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