Why Pharrell Williams is the Perfect Successor to Virgil Abloh

Pourquoi Pharrell Williams est le parfait successeur de Virgil Abloh

Entre les mains de Pharrell Williams, le relais précédemment détenu par Virgil Abloh est – et sera toujours – entre d'excellentes mains.

L'évolution de Pharrell Williams : du musicien au magnat de la mode

Par Ranji Mangcu

Entre les mains de Pharrell Williams, le relais précédemment détenu par Virgil Abloh est – et sera toujours – entre d'excellentes mains.

Alors que le monde de la mode pleurait le décès de Virgil Abloh, il se demandait également qui pourrait bien prendre sa place en tant que directeur créatif de Louis Vuitton et d'Off-White.

De Martine Rose à Grace Wales Bonner, les nominations de rêve de la haute couture sur Twitter se sont succédées, jusqu'à ce qu'un jour de semaine ordinaire, LVMH annonce la nomination de l'artiste musical Pharrell Williams comme successeur d'Abloh.


Bien que le talent artistique de Pharrell – de sa musique à son étroite collaboration avec Chanel – ait été essentiel au mariage actuel du hip hop et de la haute couture, la réponse à son annonce a été mitigée.

Beaucoup doutaient que Williams – étranger à Paris et, officiellement, à la couture – ait les compétences nécessaires pour accepter la charge de directeur créatif de l’une des marques de mode de luxe les plus prestigieuses au monde. Un symbole mondial du patrimoine et de la couture parisienne. Bien qu’improbable, la nomination de Pharrell avait aussi, d’une manière ou d’une autre, tout le sens du monde.


Le défilé Louis Vuittion Homme Printemps-Été 2024 était présenté sur une bande originale réalisée par Pharrell Williams, le premier défilé du Directeur Créatif Homme présentait une myriade de teintes vives et de motifs captivants, exaltant les emblèmes de la marque.

La nomination de Williams au poste de directeur créatif de Louis Vuitton Men est intervenue au plus fort d'un état d'événements affectueusement surnommé les « chaises musicales » de la mode. C’était le phénomène des directeurs créatifs du secteur de la mode – un cycle de créateurs avec différents niveaux de compétence – regroupés au sein de grandes marques de luxe.

Parallèlement à notre hyper-conscience du fait que la nomination de Williams est une opération marketing, intimement liée à l'attrait culturel de Pharrell, il a créé une énorme marge de doute. Il y a également eu des inquiétudes apocalyptiques autour de la validité et de la longévité de Pharrell en tant que designer ; Williams serait-il à la hauteur de l'héritage séculaire de Louis Vuitton et de l'ombre portée par son prédécesseur, feu Virgil Abloh ?

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Il est difficile de contester la validité des doutes des gens. Ce qui est clair depuis le début, c'est que la nomination de Williams ne peut être dissociée de son sérieux en tant que musicien et acteur culturel à cet égard.

Déballer le snobisme dans les arguments selon lesquels sa nomination affaiblirait les concepteurs ayant une formation formelle en design reviendrait en fait à déballer une mine antipersonnel. Ce que je dirai à la place, c'est que les curiosités autour de ses compétences n'auraient jamais dû être obscurcies par son manque de formation formelle, mais orientées vers sa capacité à articuler sa propre vision à travers le langage visuel et les codes de conception de Louis Vuitton. Tout cela en honorant l’héritage transformateur laissé par Abloh.

Confronté à plusieurs commandes de taille, le premier défilé Louis Vuitton de Williams fait désormais marche arrière avec les critiques via les histoires Instagram. Ayant Abloh comme guide, Williams a réalisé un mariage sophistiqué entre le streetwear et les codes de Louis Vuitton.


Un imprimé camouflage pixelisé s'est fluidement transformé en interprétations plus directes de la collection de la grille en cuir marron par excellence de LV.

Pourtant, il y avait tellement de Williams lui-même dedans – des blazers et des vestes sans col et à col Nehru, carrés à la taille ; des shorts et des jupes jusqu'aux genoux, de charmantes casquettes gavroche surdimensionnées et des chaînes de revers dorées frappantes. Son choix de modèles portant sa première collection a également été bien pensé et comprenait Liya Kebede, Anna Ewers, Anok Yai et la Sud-Africaine Lebo Malope.

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Le plus admirable est peut-être de ne pas esquiver la critique la plus adressée à sa nomination : « Depuis quand la mode est-elle devenue si motivée par l’attrait et le divertissement de masse ? » – Pharrell Williams l'a écrit dans la série.

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Avec plus de 1 000 personnes présentes, son public de stars comprenait Beyoncé, Jay Z, A$AP Rocky, Tyler, the Creator, Naomi Campbell, Kim Kardashian et les nouveaux ambassadeurs de Louis Vuitton, Zendaya et Rihanna. Les mannequins ont défilé sur la musique produite par Williams et une chorale de 200 personnes, avant les performances live de Jay Z et Pharrell lui-même.

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